Curators: Ignasi Aballí, ‘没有,有 Nothing, or Something’, Suitcase Art Projects, Beijing, China, 22 May–22 July 2009

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Latitudes
     
Ignasi Aballí's new project for the eight display windows of the Today Art Museum's project space SUITCASE Art Projects responded to the retail context of the Yintai Centre in Beijing as well as an artistic history of absence, nothingness and invisibility. While some of his installations adopted the characteristics of commercial presentations, others adapted and enhanced the physical components of apparent emptiness, such as light and air. Following Walter Benjamin’s concern with centres of consumerism in The Arcades Project, 'Nothing, or Something' was preoccupied with the conditions and expectations of display. Using the everyday materials which he favours in his practice, including dust, found imagery and simple lettering, Aballí ‘revealed nothing’ with a conceptual charm and analytical rigour while addressing philosophy's central and most perplexing question: Why is there something rather than nothing?

'Vitrines for a vitrine' (all works 2009) consisted of the display of objects themselves used for the display of objects. Three transparent vitrines of various sizes – types employed both in museum and shopping situations – were nested within the glass vitrine itself. Each in turn displayed a photograph of an empty vitrine. 'Please excuse our appearance' borrowed the transitional disclaimer from a shop that is undergoing a seasonal refit. This window seemed to represent an undetermined delay in the retail cycle, an appeal to be overlooked that nevertheless needed to be noticeable. 'Taking Measures' featured an array of instruments and devices (a stopwatch, a thermometer-hydrometer, a lux meter, a compass, an anemometer, a barometer, a sound meter, an electromagnetic radiation meter on eight plinths) commonly used for measuring things that we cannot see directly: the microclimate of the vitrine was brought into visibility through analytical apparatus of quantitative evaluation. In 'Scenic viewpoints' a range of enlarged postcards depicting scenery and landmarks from Barcelona were fixed to the glass with their blank reverse sides facing the viewer – the sights could only be seen in the reflection of the mirror opposite.

'Coming soon' took the form of a stopped shop. Layers of dust marked the back walls, a counter top and a glass window gave the impression of an abandoned retail unit where only traces were left behind. Ironically, the shop appeared to have been devoted to a pursuit where dust is particularly irritating: photography. 'Beijing Air' consisted of an absurdist annotated diagram labelling invisible elements in the air of Beijing – common gases alongside known chemical pollutants and possible pathogens presented in the atmosphere of the city. In 'White Cube' the transparency of the glass vitrine was cancelled through the application of whitewash, a procedure of erasure commonly adopted by vacant premises after going out of business. 'Illuminating' used one of the Yintai Centre’s mirrored displays to create an enhanced spectacle of incandescence. The intensity of the illumination was increased far beyond what is necessary to see – the case was ostensibly empty yet it was filled with bright light.

SUITCASE Art Projects is an initiative of the
Today Art Museum under the artistic direction of the Beijing-based curator and writer Carol Yinghua Lu.
Suitcase Art Projects
Park Life, Beijing Yintai Centre
No. 2 Jianwai Dajie,
Chaoyang District, Beijing
China


Today Art Museum
Building 4
32 Baiziwan Rd
Chaoyang district, Beijing
China
www.todayartmuseum.com




'Nothing, or Something'
Ignasi Aballí
Edited by: Latitudes and Chen Aier
Published by: Today Art Museum, Beijing
Text by: Latitudes
Graphic Design: Zhao Yan and He Dong
Format: 210 x 145 mm softcover / 88pp / cloth-tape bound / offset, colour throughout
Language: English and Chinese
Date of Publication: July 2009
Available via:
Múltiplos


Ignasi Aballí (Barcelona, 1958) began exhibiting in the late-1980s, emerging alongside a generation of Catalan artists that recuperated conceptual practices through an intense reflection on the status of the image, painting, photography and representation. Recent solo shows include: 'Possible/Probable', Galería Elba Benítez, Madrid, Spain (2009); 'To Show', Meessen De Clercq, Brussels, Belgium (2008); 'Sem Actividade', Museo Municipal de Portimão, Portimão, Portugal (2008); '0–24h', Museu d'Art Contemporani de Barcelona, Barcelona, Spain (touring show) (2005–6). Amongst his group shows are: 'Tiempo al Tiempo/Taking Time', Museo de Arte Contemporaneo Vigo, Vigo, Spain (2007); 'Still Life: Art, Ecology and the Politics of Change', Sharjah Biennial 8, United Arab Emirates (2007); 'Think with the senses, feel with the mind', 52nd Biennale di Venezia, Venice, Italy (2007).


Project supported by the Institut Ramon Llull, iGuzzini and Shanghai Tang.

Comisarios: Ignasi Aballí, ‘没有,有 Nada, o Algo’, Suitcase Art Projects, Pekín, China, 22 mayo–22 julio 2009

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Latitudes
     
El proyecto de Ignasi Aballí (Barcelona, 1958) para las ocho vitrinas del project space del Today Art Museum, el SUITCASE Art Projects, respondió al contexto comercial del Yintai Centre en Pekín así como a la historia y práctica artística entorno a la ausencia, la nada y la invisibilidad. Si bien algunas de las instalaciones adoptaron simples presentaciones utilizadas en comercios, otras subrayaron las características físicas de aparente vacío, como la luz y el aire. Siguiendo las observaciones entorno a los centros de consumo que aparecen en la obra de Walter Benjamin, The Arcades Project, ‘Nada, o Algo’ centró su preocupación en las condiciones y expectativas de exhibición. Mediante materiales cotidianos, característicos en su trabajo artístico tales como el polvo, imágenes encontradas o simples letras, Aballí 'revela nada' con un encanto conceptual y rigor analítico, mientras que aborda una de las preguntas filosóficas más descorcentantes: ¿Por qué hay algo en lugar de nada?

'Vitrinas para vitrinas' (todas producidas en 2009) consistió la instalación de objetos utilizados para la presentación de objetos. Tres vitrinas transparentes de diferentes tamaños – empleadas en museos y ambientes comerciales – se anidan dentro de una vitrina mayor. Cada una a su vez, muestra una fotografía de una vitrina vacía. 'Disculpe nuestra apariencia' tomó prestado su lenguaje visual de los espacios comerciales en renovación. Esta vitrina sufre un retraso indefinido en su ciclo de cambio, un recurso que se pasa por alto y que, sin embargo, debe ser visto. 'Tomar medidas' presentó una variedad de instrumentos y dispositivos (un cronómetro, un termómetro-hidrómetro, un medidor de luz, una brújula, un anemómetro, un barómetro, un sonómetro, un medidor de radiación electromagnética, ocho bases) comúnmente utilizados para medir elementos que no podemos ver directamente: el microclima de la vitrina se hace visible a través de aparatos de análisis de evaluación cuantitativa. En 'Vistas panorámicas' una gama de postales ampliadas muestran paisajes y monumentos de Barcelona. Fijados a la vitrina con el reverso dando la cara al espectador, éstos lugares sólo pueden verse en el reflejo del espejo contrario.

'Próximamente' tomó la forma de una tienda cuyo tiempo se ha detenido. En ella observamos marcas de polvo de una estantería que ya no está, una vitrina de cristal cuyos objetos han desaparecido dejando su huella y letras medio sacadas de los vinilos, dando la impresión de una tienda abandonada, cuyos rastros quedan atrás. Irónicamente, la tienda parece que se han dedicado a un negocio donde el polvo es especialmente irritante: la fotografía. 'Beijing Air' consistió en un esquema donde se anotan elementos invisibles presentes en el aire de Pekín, comunes junto a otros gases contaminantes químicos conocidos y los posibles agentes patógenos presentes en la atmósfera de la ciudad. En 'White Cube' la transparencia de la vitrina se canceló a través de la aplicación de cal y agua, un procedimiento de supresión comúnmente adoptado por los locales una vez se abandonan o cierran los negocios. 'Iluminación' utiliza los espejos del Yintai Center para crear un espectáculo de incandescencia. La intensidad de la iluminación se incrementó mucho más allá de lo necesario: la vitrina permanece aparentemente vacía aunque está llena de luz.

SUITCASE Art Projects es una iniciativa del Today Art Museum bajo la dirección artística de la comisaria y escritora Carol Yinghua Lu.
Suitcase Art Projects
Park Life, Beijing Yintai Centre
No. 2 Jianwai Dajie,
Chaoyang District, Beijing
China


Today Art Museum
Building 4
32 Baiziwan Rd
Chaoyang district, Beijing
China
www.todayartmuseum.com





'Nothing, or Something'
Ignasi Aballí
Editado por: Latitudes y Chen Aier
Publicado por: Today Art Museum, Beijing
Textos: Latitudes
Diseño gráfico: Zhao Yan y He Dong
Formato: 210 x 145 mm rústico / 88pp / encuadernación con tela / offset, color
Idiomas: Edición bilingüe, inglés y chino
Fecha publicación: julio 2009
Available via:
Múltiplos


Ignasi Aballí (Barcelona, 1958) comenzó a exhibir a finales de los ochenta, junto a una generación emergente de artistas catalanes recupera las prácticas conceptuales a través de una intensa reflexión entorno a la situación de la imagen, la pintura, la fotografía y la representación. Exposiciones individuales incluyen: 'Posible / Probable', Galería Elba Benítez, Madrid (2009); 'To show', Meessen De Clercq, Bruselas, Bélgica (2008), 'Sem Actividade', Museo Municipal de Portimão, Portimão, Portugal (2008); '0-24h ', Museu d'Art Contemporani de Barcelona, Barcelona (itinerante) (2005-6). Exposiciones colectivas incluyen: 'Tiempo al tiempo / Taking Time', Museo de Arte Contemporáneo de Vigo, Vigo (2007), 'Still Life: Art, Ecology and the Politics of Change', 8 Bienal de Sharjah, Emiratos Árabes Unidos (2007); 'Think with the senses, feel with the mind', 52 Biennale di Venezia, Venecia, Italia (2007).


Proyecto posible gracias al apoyo del
Institut Ramon Llull, iGuzzini and Shanghai Tang.

Founded in 2005 by Max Andrews and Mariana Cánepa Luna, Latitudes is an independent curatorial office based in Barcelona, Spain, that works internationally within the field of contemporary art.

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